Příběh jednoho z nejvíce zesměšňovaných obrazů v historii USA

Dlouho vysmívané umělecké dílo Howarda Chandlera Christyho z podpisu americké ústavy ukazuje demokracii v její nejrealističtější podobě.

Dlouho vysmívané umělecké dílo Howarda Chandlera Christyho z podpisu americké ústavy ukazuje demokracii v její nejrealističtější podobě
Dlouho vysmívané umělecké dílo Howarda Chandlera Christyho z podpisu americké ústavy ukazuje demokracii v její nejrealističtější podobě

V roce 1939 udělila vláda Spojených států tehdy nejdražší uměleckou zakázku ve své historii Howardu Chandlerovi Christymu, který osedlal Kapitol velmi zvědavým bílým slonem.

Christy, dobře známá jako ilustrátorka časopisů, byla nepravděpodobným umělcem, který by získal zakázku na připomenutí Ústavy, která před dvěma lety oslavila 150. výročí. „Byl to společenský umělec a ilustrátor více než malíř oddaný veřejnému umění,“ říká Michele Cohen, kurátorka Architekta Kapitolu. Christyiny ilustrace v Scribner’s a Harper’s tak často představovaly idealizovanou, nevýrazně hezkou mladou ženu, že se tento archetyp stal známým jako „Christy Girl“, což je asociace, která mu vynesla pozici jediného porotce zahajovací soutěže Miss America v roce 1921.

Christy však nedávno vytvořila portréty viceprezidenta Johna N. Garnera a předsedy Sněmovny reprezentantů Williama Bankheada, dvou mužů, kteří měli na umělce ústřední roli, aby vytvořili toto obrovské nové dílo – plátno o rozměrech 20 x 30 stop a v rámu vážící 1 700 liber. , který znázorňuje podpis americké ústavy v roce 1787.

Plátno bylo určeno pro čestné místo v Kapitolu a bylo příliš velké na jakékoli otevřené stěny – což bylo problematické, protože podle vládní komise muselo zůstat v Kapitolu. Christy vmáčkla každého signatáře do rámu. Hledal portréty z 18. a 19. století, na nichž by založil každou podobiznu, a vypůjčil si dobové oblečení od Smithsonianů, aby je mohl nosit alespoň jeden ze svých modelů. Modelka vydávající se za George Washingtona měla prezidentovy vlastní přezky na botách a držela Washingtonovy kapesní hodinky. Umělečtí kritici a další znevažovali pěnivý styl obrazu. „Nic víc než nafouknutá ilustrace,“ řekl jeden kritik. „Naši otcové zakladatelé jsou v rozpacích.“ Dnes zůstává dílo, za které Christy obdržela ohromných 30 000 dolarů, mezi historiky umění jakýmsi vtipem.

Brzy byl bílý slon z obrazu odsunut na zapadlé schodiště v Kapitolu, do značné míry skryté před zraky veřejnosti. Od té doby to tam zůstalo.